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China aumenta alumina a produção após a subida dos preços

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  • Perturbações da oferta fazem subir os preços para o nível mais elevado em mais de dois anos
  • A retoma da produção poderá produzir excedentes nos próximos 18 meses

 

Os produtores chineses de alumina estão a aumentar a produção para tirar partido dos preços mais elevados em mais de dois anos.

Os preços da alumina, a principal matéria-prima das fundições de alumínio, atingiram 510 dólares por tonelada na Austrália Ocidental em 13 de Junho, o valor mais elevado desde Março de 2022, segundo a SMM International. Subiram mais de 40% este ano, uma vez que os fornecimentos de alumina foram interrompidos.

Estes ganhos de preços estão a estimular a produção de alumina na China, com novos projectos em Shandong, Chongqing, Mongólia Interior e Guangxi a entrarem em funcionamento no segundo semestre deste ano, de acordo com Monte Zhang, Director-Geral da AZ Global Consulting. Este facto poderá gerar um excedente nos próximos 18 meses, uma vez que será também acrescentada mais capacidade na Indonésia e na Índia.

“As empresas chinesas de alumina estão motivadas para produzir”, disse Zhang.

A iminente retoma da oferta de alumina surge após as perturbações registadas na China e na Austrália nos últimos 12 meses terem impulsionado o mercado.

Em Janeiro, a Alcoa Corp. anunciou o encerramento da sua refinaria de alumina de Kwinana – com uma capacidade anual de 2,2 milhões de toneladas – na Austrália Ocidental. Em Maio, o Grupo Rio Tinto declarou força maior nos carregamentos de alumina das suas refinarias em Queensland, na Austrália, devido à escassez de gás na região.

Esta compressão da oferta contribuiu para que os preços do alumínio na Bolsa de Metais de Londres atingissem um máximo de 23 meses e está a aumentar os custos de produção do metal leve na China.

À medida que a escassez da oferta se vai dissipando, é provável que os preços desçam para os custos marginais da produção de alumina, que rondam os 300 dólares por tonelada, de acordo com Colin Hamilton, Director-geral de pesquisa de matérias-primas da BMO Capital Markets

Ross Strachan, analista do CRU Group, concorda.

“Salvo um novo choque de oferta, devemos esperar que o período de aumentos acentuados tenha terminado”, disse ele por correio electrónico. “De facto, esperamos que os preços recuem consideravelmente no final deste ano, à medida que a produção de alumina recupera”.

A analista do Morgan Stanley, Amy Gower, lança uma nota de prudência, afirmando que a China indicou que a capacidade adicional das refinarias de alumina deve ser estritamente controlada. Este facto poderá ter um impacto potencial no equilíbrio do mercado.

“O crescimento do volume de alumina a longo prazo pode ser limitado”, afirmou Gower numa nota. “Se a China parasse de crescer, o mercado da alumina estaria provavelmente num défice persistente”.

Moçambique no mercado mundial do alumínio 

Actualmente, Moçambique, através da sua principal fundição de alumínio, Mozal, tem uma capacidade de produção de cerca de 578.000 toneladas métricas de alumínio por ano. Este aumento resulta de um incremento recente de 40.000 toneladas, reflectindo melhorias operacionais e novos investimentos na infraestrutura da empresa.

Em termos de exportação, Moçambique exportou aproximadamente US$ 1,28 bilhões em alumínio em 2023. Os principais mercados de exportação incluem a Europa, com destaque para a Holanda, que é um dos maiores compradores de lingotes de alumínio produzidos no país.

Esses números indicam um papel significativo de Moçambique na produção e exportação global de alumínio, colocando o país como um dos maiores produtores da África.

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